¿Qué es el xilitol? ¿Es bueno para tu boca?

Dr. Alberto Fernández Aiora

El xilitol es un alcohol de azúcar o poliol que se encuentra de forma natural en algunas frutas y verduras como la coliflor, las setas, la avena, las ciruelas, las frambuesas y las fresas.

También puede encontrarse en fibras nutritivas como las cáscaras, las mazorcas de maíz y los tallos de las plantas.

Qué es el xilitol, para que sirve y donde se compra

Comercialmente, el xilitol se extrae y procesa a partir de materiales vegetales fibrosos, como las hojas de maíz y el bagazo de la caña de azúcar, y de maderas duras, como la corteza de abedul.

Qué es el xilitol

Se utiliza ampliamente como sustituto del azúcar, aditivo alimentario y edulcorante bajo en calorías para personas con un nivel elevado de azúcar en sangre (por ejemplo, diabetes).

Tiene muy buenas propiedades para combatir el mal aliento. Aquí encontrarás toda la información y las causas que pueden provocar mal aliento.

El xilitol no es un azúcar propiamente dicho. Es un hidrato de carbono con una estructura química similar a la del alcohol y el azúcar. Parece y sabe como el azúcar, pero no afecta al cuerpo como el alcohol.

Puedes comprar xilitol en cualquier supermercado, aunque lo más práctico es comprarlo por internet y poder mirar todas las caracterósticas tranquilamente antes de hacer la compra.

¿Es el xilitol un edulcorante artificial?

No. El xilitol no es un edulcorante artificial.

Los edulcorantes artificiales como el aspartamo y la sucralosa se producen sintéticamente en laboratorios. Se consideran edulcorantes no nutritivos porque tienen cero calorías y no aportan energía cuando se consumen.

El xilitol es un producto natural de origen vegetal y un edulcorante nutritivo. A diferencia de los edulcorantes artificiales, aporta algunas calorías y energía cuando se consume.

¿Es el xilitol un sustituto saludable? ¿Aumenta el azúcar en la sangre?

Sí. El xilitol es un sustituto saludable del azúcar por tres razones:

  1. Es un sustituto bajo en calorías del azúcar blanco y del azúcar moreno
  2. No provoca un aumento significativo de tu nivel de azúcar en sangre
  3. Ofrece el mismo nivel de dulzura que el azúcar

Calorías del xilitol – Información nutricional

El xilitol tiene menos calorías que el azúcar. Hay unas 9 calorías por cucharadita de xilitol, en comparación con las 16 calorías por cucharadita de azúcar.1

El xilitol es una alternativa saludable al azúcar para las personas que quieren:

  • Perder el exceso de peso
  • Mantener un peso corporal normal
  • Disminuir su consumo de calorías
  • Reducir su consumo de azúcar

Los alcoholes del azúcar, como el xilitol, se utilizan a menudo como aditivos alimentarios por su bajo contenido en calorías.

Útil para los diabéticos

El índice glucémico (IG) se utiliza para medir en qué medida los alimentos afectan a tu nivel de azúcar en sangre en una escala de 0 a 100. Indica lo lento o rápido que el cuerpo metaboliza los alimentos en azúcares simples para obtener energía. Los alimentos pueden tener un índice glucémico bajo, medio o alto:

  • IG bajo: 0 a 55 (bueno)
  • IG medio: 56 a 69
  • IG alto 70 y más

El azúcar moreno y el blanco tienen un índice glucémico medio que oscila entre 60 y 65. El xilitol tiene un índice glucémico bajo, de 12.2 Esto significa que, en comparación con el azúcar, el cuerpo tarda más en metabolizar el xilitol.

Las personas con diabetes pueden beneficiarse del xilitol porque no provoca un aumento drástico de los niveles de azúcar en sangre. Los estudios demuestran que también ayuda a mantener un nivel de azúcar en sangre estable.3,4

El alcohol de azúcar más dulce

El xilitol es tan dulce como el azúcar. Tiene un dulzor relativo de 0,97, es decir, sólo un 3% menos que el azúcar real

Actualmente, es el sustituto del azúcar más dulce entre los alcoholes del azúcar. El xilitol se utiliza a menudo con otros edulcorantes para enmascarar su amargor.2

Xilitol para los dientes ¿Es beneficioso para la salud dental?

Sí. El xilitol es beneficioso para los dientes.

De hecho, es una de las pocas alternativas al azúcar que son buenas para tus dientes. Además, ofrece beneficios únicos para tu salud bucodental que otros alcoholes de azúcar no ofrecen.

6 beneficios del xilitol para la salud bucodental

Los productos que contienen xilitol proporcionan los siguientes beneficios para la salud dental:

1. Previene la acumulación de placa

El xilitol no puede ser metabolizado por las bacterias formadoras de ácido ni utilizado como nutriente. En cambio, las bacterias convierten el xilitol en xilitol 5-fosfato (X5P)que inhibe su metabolismo y la producción de ácido

Dado que las bacterias orales, como el Streptococcus mutans y el Streptococcus sobrinus necesitan un entorno ácido para desarrollarse, la naturaleza no ácida del xilitol impide su crecimiento (junto con la formación de la placa).6

Los chicles sin azúcar que contienen xilitol previenen aún más la placa al estimular la producción de saliva. El aumento de saliva neutraliza el pH de la placa y elimina el exceso de azúcares, ácidos y bacterias que se acumulan en la boca poco después de ingerir alimentos y bebidas azucaradas.

Xilitol Biorganic

2. Elimina eficazmente la placa

El xilitol reduce el volumen y la pegajosidad de la placa preexistente, lo que provoca una disminución general de la masa de la placa. Esto se debe a que el xilitol interfiere con Streptococcus mutans

Según un estudio, el xilitol puede provocar una ralentización de la producción de polisacáridos. También puede impedir la acumulación de células bacterianas y reducir la adhesividad de las bacterias a los dientes.6

3. Detiene activamente la caries dental

El xilitol es no cariogénico como otros alcoholes de azúcar. Esto significa que inhibe S. mutans de reproducirse en tu boca

El alcohol del azúcar también detiene el crecimiento de las bacterias en la boca al aumentar la producción de saliva. Estos efectos combinados confieren al xilitol la capacidad de prevenir la caries dental.2,5

4. Protege contra la caries dental durante años

Lo que hace que el xilitol sea único respecto a otros polioles es que ofrece protección a largo plazo contra la caries dental

Los investigadores clínicos investigaron a personas que utilizaron chicles de xilitol durante 2 ó 3 años. Se realizó un seguimiento varios años después. Descubrieron que el xilitol seguía protegiendo contra la caries dental aunque los participantes dejaran de masticar chicle unos años antes.7

5. Excelente para la salud dental de los niños

El xilitol proporciona aún más beneficios para la salud bucal de los niños. Los niños que mastican chicles con xilitol para al menos un año antes de la erupción de sus dientes permanentes están mejor protegidos contra la caries.7

Los estudios también han demostrado que las madres transmiten su microflora oral a los bebés.8 El consumo de chicles de xilitol durante el embarazo permite a la madre transmitir sus cualidades protectoras de los dientes a sus hijos.5

Los mismos niños experimentaron menos caries dentales que aquellos cuyas madres no utilizaron estos productos.8

6. Promueve la remineralización

La eficacia del xilitol va más allá de la prevención de la caries dental. Las pruebas sugieren que también puede reparar los dientes

Aunque la ADA sigue recomendando la pasta de dientes con flúor, el xilitol es una gran alternativa para ayudar a combatir la caries

Cuando consumes alimentos y bebidas con alto contenido en azúcar, los ácidos se acumulan en la boca y provocan la el pH de la placa descienda por debajo de 5,5. El entorno ácido reduce la saturación de los iones fosfato e hidroxilo en la boca y disuelve los minerales de los dientes.

que es el xilitol

La goma de mascar con xilitol aumenta la producción de saliva. La saliva contiene iones de calcio y fosfato que realizan reparaciones mínimas en el esmalte dañado

Este proceso se conoce como remineralización. La remineralización invierte la progresión de la caries dental y evita su desarrollo.8

¿Qué productos dentales contienen xilitol?

Algunos productos que contienen xilitol para la salud dental son

  • Ambientadores
  • Mentas para el aliento
  • Goma de mascar
  • Hilo dental
  • Spray para la boca seca
  • Enjuague bucal
  • Pasta de dientes

Alimentos que contienen xilitol

Además de los productos dentales, hay muchos alimentos y bebidas que contienen xilitol como edulcorante. Se utiliza mucho en los alimentos como aditivo o como sustituto del azúcar, especialmente en personas con niveles elevados de azúcar en sangre (por ejemplo, diabetes).

Los productos alimentarios que contienen xilitol son:

  • Edulcorantes
  • Caramelos sin azúcar
  • Vitaminas masticables y suplementos dietéticos
  • Medicamentos de venta libre (por ejemplo, jarabes para la tos)
  • Alimentos para diabéticos (por ejemplo, postres sin azúcar)

El xilitol también puede utilizarse para sustituir al azúcar cuando se elaboran productos de panadería como pasteles y magdalenas.

Otros 5 beneficios del xilitol para la salud

El xilitol hace algo más que prevenir la caries dental y mantener un nivel normal de azúcar en sangre. Según las pruebas clínicas, también ofrece otros beneficios.

1. Mantiene la piel sana e hidratada

Aplicar un 5% de xilitol y un 5% de glicerol a la piel seca durante 14 días aumenta la hidratación de la piel, reduce la pérdida de humedad y mejora el grosor de la piel para que esté mejor protegida contra las lesiones

A mayor concentración de xilitol (8,26%) también se demostró que reduce la irritación de la piel. Además, se ha demostrado que el xilitol tiene efectos antimicrobianos y refrescantes sobre la piel, lo que demuestra su posible aplicación en el cuidado de heridas.4

2. Mejora la función intestinal

El xilitol es un prebiótico que promueve una flora intestinal sana. Las pruebas clínicas demuestran que un chicle de xilitol ayuda aliviar el estreñimiento y favorecer el movimiento intestinalespecialmente después de someterse a una cesárea o a una proctectomía electiva.4

3. Fortalece los huesos

El xilitol fermenta y no se digiere en los intestinos. Al fermentar, produce ácidos grasos de cadena corta que mejoran la digestión y la absorción de minerales como calcio. Esto, a su vez, ayuda a fortalecer los huesos.4

4. Favorece la salud respiratoria

Aerosoles nasales que contienen xilitol impiden el crecimiento de ciertas bacterias en las vías respiratorias. También mejora la calidad de vida de los pacientes con sinusitis y congestión nasal no alérgica.4

5. Prevenir las infecciones de oído

Consumo de xilitol en niños reduce el riesgo de infecciones de oído hasta en un 25%. No importaba si recibían el xilitol en forma de chicle o pastilla. Seguían disfrutando de la misma protección contra la otitis media aguda (OMA).9

Xilitol: ¿Es saludable o seguro?

El xilitol es seguro para el ser humano. Los productos dentales y los alimentos que contienen xilitol están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el consumo humano.

Citas y referencias bibliográficas:

  1. How Sugar Substitutes Stack Up.” National Geographic.
  2. Encyclopedia of Food Chemistry.” Science Direct.
  3. Effects of Xylitol as a Sugar Substitute on Diabetes-Related Parameters in Nondiabetic Rats.” Research Gate.
  4. Xylitol’s Health Benefits beyond Dental Health: A Comprehensive Review.” National Center for Biotechnology Information.
  5. Sugar alcohols and dental health.” Science Direct.
  6. Prevention Strategies for Dental Caries.” Science Direct.
  7. Sweeteners and dental health.” Science Direct.
  8. Diet, functional foods and oral health.” Science Direct.
  9. Xylitol for preventing acute otitis media in children up to 12 years of age.” Cochrane Library.

6 comentarios

    1. Sí, he probado el xilitol y puedo decir que ha mejorado mi salud bucal. Mis caries han disminuido y mi aliento es más fresco. ¡Te lo recomiendo! 🦷🍬

    1. El xilitol se encuentra en varios productos y tiendas de alimentos saludables. Pero recuerda, no es una solución mágica para las caries. ¡Cepillarse y usar hilo dental regularmente es clave! 🦷💪

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

INFORMACIÓN BÁSICA SOBRE PROTECCIÓN DE DATOS

Información adicional: Puedes encontrar información adicional sobre la protección de datos en nuestra política de privacidad